2018年03月15日

ストレスは、がんのリスク因子か?!


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ストレスがさまざまな疾病に関与していることはよく知られていて、心血管病や糖尿病のリスク因子であるという疫学的研究がいくつか報告されています。しかしそのメカニズムについては明らかではなく、観察研究に頼らざるを得ないのが現状です。またストレスというのは自覚的なもので数値化が難しいし、おまけに個人を取り巻く環境の変化などで一定不変のものではないので、研究対象とするのは簡単ではありません。

「ストレスとがん」というのも重要な問題で、ちょっと考えると関係がありそうだな・・・・・・と思いますね。しかしこのテーマについて複数の研究報告がされているものの、その結果は一致しているとは言い難く、「ストレスとがん」の関係は、あるとも無いとも確かなことは言えない、というのが現状でした。しかし昨年10月に日本の共同研究グループが「サイエンティフィック・リポーツ誌」に発表した大規模研究の結果は、この問題の解決に寄与するものかも知れません。

研究を行ったのは、国立がん研究センター・社会と健康研究センター、国立循環器病研究センター、東京大学、それに全国10カ所の保健所です。調査対象となったのは1990年と1993年に岩手県二戸、秋田県横手、長野県佐久、沖縄県中部、茨城県水戸、新潟県長岡、高知県中央東、長崎県上五島、沖縄県宮古、大阪府吹田の各保健所管内にお住まいの方でがんに罹患していなかった40〜69歳の101,708人(男性48,588人、女性53,120人)で、
アンケートで自覚的なストレス程度(ストレス・レベルは低・中・高の三段階に分けています)とその推移を調査し、同時にがんの罹患について2012年までフォローしています。

さて、結果ですが、追跡期間中に17,161人のがん罹患が確認され、おおまかに言えば、長期的にみたストレス・レベルが高いこと、そして男性であることが、がん罹患リスクを高めることが分かりました。とは言っても、調査開始時のストレス・レベルはあまり関係なく、あくまで高ストレス・レベルが持続すること、ストレス・レベルが時とともに高くなっていくこと、という状況が、がんリスクの上昇にとって重要な因子であるようです。

さて、がんリスク増加の程度ですが、この研究での比較検討の方法は、ストレス・レベル低の人を基準にして他のグループのリスクが増加しているか否かを検証しています。全がんでみると、ストレス中・高レベルで4〜6%、ずっとストレス高レベルが持続していると11%のリスク増加となっています。しかもがん腫によってかなり異なっていて、ストレスの影響が強いのは肝臓がん(33%リスク増)と前立腺がん(28%リスク増)です。前立腺がんでの罹患リスク増加が男性でのリスク増加に深く関わっていると思われます。また、食道・胃・大腸・直腸、肺、乳腺のがんとストレスの有意な関係は認められませんでした。

この研究はかなりスケールが大きく(対象人数が多く)、観察期間も長いところは評価できます。しかしあくまで観察研究ですので、結果から直ちに「ストレスが強いとがんのリスクが高まる!」とまでは言えません。リスクが増加するがん種としないがん種があるように見えますが、これも現時点であまり重要視しすぎるのもどうかと思います。

ただストレスが続くと自律神経系や免疫系に一定の影響が及ぶことは疑いがありません。そしてその影響はおそらく人体にとって益ではなく、害をもたらす可能性の方が高いと考えられます。事実がはっきりするのには、今後の研究の進展に待たねばなりませんが(医学や自然科学の研究の決まり文句です)、ストレスを軽減する・避けることはがん罹患のリスクを考えるうえで、益をもたらすことが期待できます。

すると別の問題が見えてきます。「私たちはいかにしてストレスを避けることができるか」です。これが簡単にできたら苦労はしないのだけれど・・・・・・趣味、スポーツなどなどの効果を力説する人も少なくないのですが、ほんとうのストレスを軽減するのは一筋縄ではいきません。だったらどうしたら・・・・・・なんてことを真剣に考えていたらもっとストレスが溜まりそう・・・・・・ここはやはり「無の境地に達して悟りを開いてストレスの本質を透徹する他無し」・・・・・・と言いたいところですが、この私、残念ながらそういう境地に達したことも悟ったこともございません。今世はどうも無理そうです。来世に期待するかな〜
posted by みみずく at 00:00| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記