2017年08月15日

旗色が悪くなった“適度の飲酒は健康に良い”という言説

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“適度の飲酒は健康に良い”という話は良く聞きますね。言っているのは当然お酒が好きな人で、実際の飲み方を見ていると“ほぼ全員適度超え”というのが率直な感想なのですが・・・・・・しかしこの“適度の飲酒は健康に良い”という言説の歴史は古く、かつ世界中で語られています。

日本で馴染みの深い「酒は百薬の長」という諺の出典は、ほぼ2,000年前の中国の歴史書「漢書」だというから驚きです。もちろん酒に関する諺は他の言語圏にもあって、英語圏では「良きワインは、良き血を作る」というのが定番です。ドイツ語圏では、やはりワインでなくてビールが登場、「ビールはおいしいだけではなく、適量であれば健康にも良い」・・・・・・さすがドイツ人はきっちりと条件付けをしていますね。これがフランス語圏ともなれば、“おいしいワインがあれば人生最高、医者いらず”などという根拠なき楽天主義のオンパレードという感じなのですが、面白いのは「食事と一緒に水を飲むのは、アメリカ人と蛙だけ」という箴言・・・・・・やっぱりフランス人はアメリカ人が嫌いなんだ・・・・・・

さて、医学の世界でも“適度の飲酒は健康に良い”という言説には相応の支持がありました。さまざまな疾患の有病率や死亡率を指標にして飲酒量で検討すると、確かに過度の飲酒は有害だが、“適量の飲酒をする人”は“全く飲酒しない人”と比較すると有病率や死亡率が低い、というのがその根拠になっています。ところが最近、この言説を否定するような論文が増えてきて、“適度の飲酒は健康に良い”説の旗色は悪くなっています。要するに全く飲酒しない人は表には出てこない他の健康的・社会的問題を抱えていて、それが結果を悪くしているのであり、適度の飲酒の益と判断するのは間違っている、ということです。それにわずかな飲酒でもある種のがんリスクを高めるという報告も複数でてきていますし・・・・・・現在、“適度の飲酒は健康に良い”が何とか土俵に残っているのは「虚血性心疾患に対する益」くらいかな〜また、最近は「飲酒と脳機能の関連」も注目されてきました。ここでも飲酒に対する風当たりは強くなっていて、今回はこのテーマに関する研究を紹介します。

さてその前に、飲酒量について考えるときに、まず「飲酒量の基準」を決める必要があります。最近は「単位(欧米ではunitまたはstandard drink)」という言葉が良く使われます。計算の元になるのは純アルコール(エタノール)です。アルコール飲料の量(ml)×アルコール度数(%)=純アルコール量(ml)で、これをエタノール重量(g)に換算するのには、さらに0.8を掛けることになります。日本では以前から習慣的に1単位=約20gエタノール(ビール500mlまたは日本酒1合)とされてきましたが、英国では1単位8g、米国は14g、豪州は10gとなっています。英国はだんだん厳しくなってきていて、“軽い飲酒”は週に1−7単位、“適度(moderate)な飲酒”が週に14―21単位としています。要するに英国基準での適度な飲酒でとどめようと思えば、1日に500mlの缶ビール1本が限界・・・・・・ということになります。

それでは最近報告された「適度な飲酒でも脳に悪影響あり!」という論文です(英国医師会雑誌 2017)。研究には「ホワイトホールU研究」という名前が付いています。ホワイトホールは有名なロンドンの官庁街、日本で言えばさしずめ「霞ヶ関研究」ですね。対象者は平均年齢43歳の男女550人で、30年にわたって認知機能を検証し、観察期間の最後にMRIを撮像する、という研究デザインです。

さて、注目の研究結果ですが、飲酒量が多いと脳の海馬(記憶などで重要な機能を果たします)の萎縮のリスクが増加し、英国基準で週に30単位以上の飲酒ならば、飲酒しない人に比べるとそのリスクは何と6倍となり、週に14−21単位の飲酒でもリスクは3倍になります。また、週に1−7単位という少量の飲酒でも、この海馬萎縮の保護効果は見られませんでした。残念ながら、少なくとも脳に関しては“少量の飲酒は体に良い”というわけにはいかないようです。

そうは言っても、飲酒は世界中で文化になっています。たぶんお酒好きの人は「海馬の萎縮が怖くて酒が飲めるか!シーホースでもホワイトホースでも持ってこい!」と息巻きそうで・・・・・・1976年にヒットした故河島英五さんの「酒と泪と男と女」という歌を覚えていますか? “つらいことや寂しいことを酒で忘れる・・・・・・”という意味の歌詞だったですね。今回紹介した研究が正しいのなら、確かにお酒で嫌なことを忘れるのは可能かも知れません。もっとも、楽しかったことも忘れてしまいそうだけど・・・・・・
posted by みみずく at 00:00| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記
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