2017年09月15日

JFKの腰痛

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JFK、ジョン・フィッツジェラルド・ケネディは言わずと知れた合衆国第35代大統領、1961年1月に大統領に就任すると、人類を核戦争による滅亡の淵まで追い込んだキューバ危機を回避するなど、数々の業績を残しましたが1963年11月22日ダラスで暗殺されました。奇しくも暗殺当日が東京オリンピックを控えての日米衛星テレビ中継試験放送日であり、海を越えた最初のテレビ放送がJFK暗殺事件報道となってしまったのです。

JFKの華麗な生涯と数奇な運命は、書物、映画、テレビで何度も取り上げられ、今もなお、彼の映像を眼にし、言葉を耳にすることは少なくありません。また彼が若い頃から腰痛に苦しんでいたこともよく知られています。最近、アーカンソー大学の神経外科医がJFKの腰痛に関しての論文を米国の学会誌に発表しました(神経外科学雑誌・脊椎 July11,2017)。プライバシーも何もあったものじゃないな〜と思わないではないのですが、JFKは米国では既に伝説の人物です。彼の病気とそれが彼の人生に与えた影響を考察する“パトグラフィー(病跡学)”的な著作が世に出るのも仕方ないのかも・・・・・・

JFKは1917年5月29日生まれ。三歳の時「猩紅熱」で入院、死にそうになったのを皮切りに、幼少期から少年期は病気の連続でした。生涯彼を苦しめることになる腰痛は1937年、大学時代のフットボールでの負傷が契機となったとされています。同じ頃(あるいはもう少し後)から、彼は“長年の胃腸疾患”の改善のために、当時使用可能となった副腎皮質ホルモンのタブレットを皮下に埋め込む!という、現代の常識では “何という無茶なことを!”としか言い様のない治療も始めています。実際、下院議員時代の1947年、ロンドンへの渡航中に“長年の無頓着な副腎ホルモン投与と無謀な投与中断”による「急性副腎不全発作」を起こし、このとき「慢性副腎不全(アジソン病)」の診断を受け、生涯にわたって副腎皮質ホルモンの補充療法を余儀なくされることになります。

さて、大学を終えたJFKは海軍士官となり太平洋戦争の戦地に赴きました。1943年8月2日、ケネディ中尉が艇長を務める魚雷艇PT-109はソロモン諸島海域で日本海軍の駆逐艦「天霧」と衝突、沈没します。この時JFKは重症を負った部下の救命胴衣の紐を口に加えて5時間泳ぎきり、その命を救いました。この出来事はJFKを一躍英雄に祭り上げ、その後の政界進出にも大きな力になったのですが、脊椎・腰痛への悪影響も少なくなかったとされています。

事実、腰痛は悪化しJFKは1944年に第1回の手術を受け、以後生涯で計4回の手術を受けることになりました。しかし手術療法は奏効せず、局所麻酔注射、鎮痛剤の全身投与、コルセット、さまざまな理学療法などが行われましたが、いずれも芳しくありませんでした。この論文の著者らは、JFKの腰痛の原因は単一ではなく、いわゆる急性・慢性腰痛、骨盤の仙腸関節の障害、加えてさまざまな理学療法や頻回の手術による神経根の痛みなどが合わさったものではないか、と考察しています。また、長年の副腎皮質ホルモン使用による骨粗鬆症の関与もあったかも知れません。いずれにしろ、当時の“最高峰の名医たち”によって次から次へと行われた治療は、そのいずれもが良い結果を招かず、腰痛はより複雑かつ難治なものになってしまったようです。

また、著者らによれは、腰痛はJFKの最後の瞬間にまで禍を及ぼしました。彼の装着していたコルセットはとても硬かったので、ダラスで第一弾の狙撃(致命傷ではありませんでした)で倒れかけた上体をもう一度引き起こすことになり、頭部に致命的な第二弾を受けることになったというのです。ほんとうに“最後の最後まで”という感じですね・・・・・・

論文の結びには、5年後に兄と同じく凶弾に倒れる実弟、ロバート・フランシス・ケネディの言葉が引用されています。“兄にとって、この世に生を受けていた日々の少なくとも半分は、激しい痛みに耐える日々だった。だが彼が腰痛について愚痴を口にし、またそのような運命を与え給うた神の不公平さについて言いつることは一度たりとてなかった。彼を良く知る人は、顔がほんの少し白くなる、目のまわりの皺がほんの少し深くなる、言葉がほんの少し鋭くなるとことで彼が痛みと戦っているのを知った。しかし彼をよく知らない人は何も気付かなかった。”

今も私の耳に残るのは1961年1月20日の大統領就任演説の一部を抜き出してコーラスを付け、印象的な“together”という言葉のリフレインを配した「Let Us Begin Beguine」という歌です。ぜひU-tubeで聴いてください。きっと聴いたことがある方も多いはずですよ。そして五十数年前にタイム・スリップを!


posted by みみずく at 00:00| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記
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