2017年12月01日

脳は薬価にだまされる・・・・・・ノセボ効果の不思議

片桐先生2.jpg
新しい治療法や薬剤の効果を検証するための最も信頼性の高い研究手法は「ランダム化比較試験」です。例をあげると、ある薬剤の効果を検証するのに、対象患者集団を検証薬剤投与群と対照薬剤投与群の2群に無作為に振り分け(これがランダム化です)、できれば医師にも患者にもどちらの群になっているかが分からない形で(これを二重盲検といいます)効果を検証するというやり方です。このとき倫理的な問題がクリアできるなら、対照薬剤として、しばしば薬理作用が全くない“偽薬(プラセボ)”が用いられます。

ところが薬効がないはずの偽薬投与群でも一定の効果が得られることは珍しくありません。これを「プラセボ効果」といいます。ところが逆に偽薬投与群で本来は起こるはずのない“副作用”が起きることもあり、こちらは「ノセボ効果」と呼ばれます。このノセボ効果、意外にやっかいです。現に偽薬群に割り付けられた患者が“副作用のために治験を離脱する”ことは少なくありません。これを実際の臨床場面に置き換えると、ノセボ効果により、本当は中止しなくても良いはずの治療が“副作用のため継続不能”となる可能性がある、ということになります。

最近、このノセボ効果が薬価の高低に左右されることを示す研究が発表されました(サイエンス誌2017 10月号)。対象は健常ボランティア49名で、論文の著者たちは彼らに“痒み止めのクリーム”を試すよう依頼します。この“かゆみ止め”、実体はなんら薬効成分を含まない偽薬なのですが、その際に“痛覚過敏が生じる可能性”を伝えています。そして49名中25人には“高価な薬剤”と称して、いかにも高そうな青い箱に入った薬剤を、残りの24人には“安価な薬剤”と称して、いかにも安っぽいオレンジ色の箱に入った薬剤を渡しています。もちろん両群とも中身は同一の偽薬です。

さて結果はどうなったかといえば、45℃の温度刺激で誘発される痛みを指標にすると、“高価薬剤群”では“安価薬剤群”の約2倍強い痛みを感じ、継続すると“高価薬剤群”では次第に悪くなっていったのに対し“安価薬剤群”ではしだいに軽減して消失しました。また機能的MRIによる解析を行ったところ、このノセボ効果は大脳の前頭前野での神経細胞活性化に関係していることが示唆されました。

著者たちは、この二種の薬剤の“それらしさ”を演出するのにかなり力を入れており、箱の見た目に加えて、偽の薬剤ブランド名にも“高級感”や“チープ感”を出すのに工夫を凝らしています。まあ、“ワル乗り”というやつですね。とにもかくにも、高価な薬剤だと認識すればするほどノセボ効果は発現し易い、という可能性はありそうです。しかもそのノセボ効果は単なる思い込みというよりも、脳の一定の部位の活性化が複数の被験者で観察されていることから、脳神経細胞ネットワークをも巻き込んだ現象であることが示唆されます。ここまでくると「そんなこと心配いりませんよ〜気のせいですよ〜」くらいの助言では容易に解決しそうにないなあ・・・・・・どんな治療でも副作用は必ず一定の割合で生じるので、完全に避けることはできません。従っていかなる場合でも慎重な観察が必須なのですが、その際にノセボ効果の可能性にも留意して、事前に患者さんによく説明するのが良いかもしれません。

ただ、この研究が普遍的な結果を示しているかどうかについては疑問もあります。この研究に参加したボランティアは「薬価が高い方が、作用が強く、従って副作用も出やすい」と感じた人が多かったのかも知れないけど、「薬価の安い方が、質が悪く、従って副作用も出やすい」と感じる人も少なくないように思うのですが・・・・・・このあたりは国や文化、コミュニティによっても違いがでる可能性もありますね。

私はどうかと言えば、薬剤についてはこれという経験はありませんが、食べ物を食べた後で「げっ、賞味期限が切れていた!」ということはあります。そのときに何だかお腹の調子がおかしいような、おかしくないような・・・・・・私はきっと薬価が安い方が、ノセボ効果がでやすいタイプなのかも知れません。


posted by みみずく at 00:00| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記
この記事へのコメント
コメントを書く
お名前:

メールアドレス:

ホームページアドレス:

コメント:

※ブログオーナーが承認したコメントのみ表示されます。
この記事へのトラックバックURL
http://blog.sakura.ne.jp/tb/181677945
※ブログオーナーが承認したトラックバックのみ表示されます。

この記事へのトラックバック